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长江为什么叫江,黄河为什么叫河?

作者:维乐思

1984年的春晚上,香港歌手张明敏的一曲《我的中国心》红遍大江南北,其中一句长江长城,黄山黄河,在我心中重千金,唱出了我们中国人的骄傲和自豪。那么长江为什么叫江,黄河为什么叫河?江和河有什么区别呢?


我国有着上下五千年的历史,江和河的称谓由来自然也是有其演变过程,而且也有着不同的解释,下面有书君就带领大家把这些说法捋一捋。

1. 我国古代最早管江和河统称为水

由迄今最早的历史文献记载可知,江和河一开始都统称为水。如华夏文明的发源地夏都二里头遗址,环绕它的有洛水和伊水;地处黄土高原的西周文明滥觞附近有渭水

2. 河流之后演变出川的叫法

甲骨文中的川字看上去就像大河在流动,左右代表岸,中间指的是流水,释义即河流。《说文· 川部》中川的解释是:川,贯穿通流水也。现在我们常用的与川字相关的词汇有:海纳百川、川流不息、名山大川等。

3. 河的叫法早于江

在水和川之后有了河的叫法,一开始专指黄河, 之后中原势力向四周扩展,受中土文化影响,南方许多江那时也叫河。如长江源头部分叫沱沱河,沱沱河下一段叫通天河,也就是《西游记》唐僧师徒被老龟扔下水的地方。

湖南的湘江古时也称为河,这里还有一个趣闻,现在长沙当地的出租车司机会问乘客是去河东还是河西,如果外地人强调这是湘江,应该叫江东和江西,司机师傅会说从古至今本地人都是这么说的。 语言比文字更早更确切的传承历史,可见河的说法确实早于江。

4. 黄河和长江上古时期称为河水和江水

在《夏朝地图》上可以看到,那时候人们称黄河为河水,长江为江水。 还有一个四渎的概念,指的是长江、黄河、淮河和济水。《尔雅·释水》中有记载:江、河、淮、济为四渎。四渎者,发源注海者也。可见黄河和长江在上古就存在,只是叫法不同于今日。

5. 黄河名称的由来

《诗经》里有坎坎伐檀兮,置之河之干兮的诗句,这里的河指的是黄河,可以看出这时的黄河已遭到人为破坏。到公元前400年,由于连年征战以及树木过度砍伐,黄河水流浑浊,下游被称为浊河。公元100年前后黄河有河水重浊,号为一石而六斗泥的记载。《汉书·沟洫志》记载:中国川源以百数,莫著于四渎,而黄河为宗。至此,黄河的称呼正式形成,但是却是母亲河由清而浊的一部血泪史。


6. 长江名称的由来

上古时长江名为江水,又称大江,六朝后统称长江。近代历史里许多国家把长江叫做扬子江,长江每一段的叫法和别名总共有30种之多。


7. 今人逐渐依据地理因素来区分江和河的名称

依据地理区域进行区分。北方的河流多称河,如黄河、渭河、洛河和柴达木河等;南方则多叫江,如长江、珠江、丽江和金沙江等。

以长江为南北界限区分。长江以北的河流称为河,以南则称为江。

按现代地理知识区分。流入内海或湖泊的河流称为河,如流入渤海的黄河和辽河;流入外海或大洋则称为江,如流入东海的长江,还有流入南海的珠江。

以盈水期和枯水期是否明显区分。盈水期和枯水期不明显称江,如长江和珠江,一年到头奔腾不息,可保证全年通航;盈水期和枯水期显著的叫河,如黄河在夏季为盈水期,巨浪滔天,冬季为枯水期,有的河段接近断流。

8. 东北各条大江名称的由来

说到这里有细心的亲问有书君,东北地处北方,那嘎嗒不也有黑龙江和松花江,咋没叫黑龙河和松花河捏?这是历史缔造的。 以黑龙江为例,古文献称其羽水、弱水或黑水,《金史》称石罕河,《元史》叫撒合儿兀鲁,清初称萨哈连乌拉。总之是随着统治者改朝换代一直在更名改姓。满语中萨哈连是黑的意思,乌拉是江,延续至今叫江而不叫河。可见这是由于我国东北这嘎嗒民族语言文化造成的。

9. 外国人眼里江和河都是河

有读者表示这么多说法看的人云山雾罩的,那咱就换个思路。 在世界五大长河里,我国的长江排名老三,黄河排名老五,江和河在英文里都是“river”,可见老外没有江一说。


这样就容易理解了,无论长江还是黄河,都是养育华夏儿女的母亲河。历史赋予她们不同的称谓,但本质是一样的,都是中华民族的生命之河。

另外还有一种解释:从字面看,二者不同。去掉三点水,河,为可。也就是能够渡过的意思。古人过水并不容易。江,为工。必须用方法才可渡过。比如架桥。河水有深浅缓急,还是能找到浅滩流缓之处的。江水则不然,没有船和桥,除非天力,如结冰或断流,基本上无法靠人力横越。

汉字博大精深。路漫漫其修远兮。维乐思下次给大家再分享!


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